为什么全世界都消灭不了蟑螂?科学家找到了答案

蟑螂,这种昆虫至今已有将近3亿年的历史。它们从恐龙时代幸存至今,形状几乎不曾改变。由于这些臭虫会污染我们的食物,所以常被视为一种害虫,并且非常棘手难以摆脱。

如今,科学家们已经发现了这些令人讨厌的小家伙得以迅速倍增的原因,并警告说它们足以构成「公众健康威胁」。这个原因就是:美洲蟑螂(或美洲大蠊)无需进行交配,就能够通过称为孤雌生殖的方式进行繁殖。

孤雌生殖繁殖出的后代皆为雌性蟑螂,而这些雌性蟑螂同时又能自己繁殖出雌性后代。再加上雌性美洲蟑螂的个头通常比雄性更大,并且更容易在恶劣的环境中生存。所有这种繁殖方式更容易将恶性传染病传播给人类。

日本北海道大学的一个团队曾监测过该物种,以便找出它们如此顽强的原因。他们在观察过程中发现,只要14只处女蟑螂就可以繁殖出4代。3年后,它们的栖息地呈指数级增长,一度有1000只左右的雌性蟑螂互相推挤。

在《Zoological Letters》期刊上发表的研究中,主要作者Ko Katoh和Hiroshi Nishino写道:「一定数量的美洲大蠊(美洲蟑螂)在孤雌生殖的情况下,只要3年就能繁殖超过4代,足以对公共卫生构成威胁,因为它们可作为病原体和室内过敏原的潜在载体。」

令科学家们恐惧的是,由于雌性蟑螂繁殖无需雄性,使得遏制蟑螂种群的问题变得棘手。传统的遏制手段依赖于使用假雌性激素诱杀雄性蟑螂,以此使雌性蟑螂绝育。但这项研究一出,传统手段看来是无效的。

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