世界上最深的马里亚纳海沟深处发现大量的人造垃圾

在世界最深的海沟,真的有垃圾。

事实证明,就算是在地球最遥远的地方,也无法避免垃圾和有毒污染。

科学家发现,“极高”程度的被禁用工业化学物正在污染马里亚纳海沟(Mariana Trench)超过10公里深(6英里)的海洋生物,而就在上面的几公里,啤酒罐和塑胶袋乱丢在海床上。

来自英国新堡大学(Newcastle University)的研究小组,正在从世界最深海沟中的两处海沟深处,太平洋的马里亚纳海沟和新西兰附近的克马德克海沟(Kermadec Trench),进行小型虾类甲壳动物的取样,这种动物称为片脚类动物(amphipods)。

尽管事实上这两处海沟都超过10公里深,而且相距大约7千公里(4,340英里),这些研究人员发现,从每处海沟所收集的片脚类动物有极高程度的有毒化学品。

当我们说“极高”时,是甚至与世界上一些最污染的地方相比。

污染程度最高的多氯联苯(polychlorinated biphenyls,PCBs),在被认为是与癌症有关的化合物后,在1970年代被禁止。从马里亚纳海沟发现的片脚类动物的多氯联苯程度是在辽河系统附近发现的螃蟹的50倍,辽河是中国最污染的河流之一。

这样的程度,在地球只有另一个地方比得上,日本的骏河湾(Suruga Bay),一个“声名狼藉的污染黑点”。

研究小组成员之一的Alan Jamieson说:“我们仍然认为深海是遥远而原始的地区,不会受到人类的冲击。但很可悲的是,我们的研究显示实际上不是这样。”

“事实上,我们采集的片脚类动物样本,污染的程度和在骏河湾发现的类似;骏河湾是西北太平洋最污染的工业区之一。我们还不知道的是,对于更广泛的生态系统以及了解这将是下一个重大挑战,这意味着什么。”

这不是我们第一次听到污染累积在世界海洋的深处。

就在去年,美国国家海洋暨大气总署(NOAA)海洋勘探和研究办公室报告,在马里亚纳海沟部分地区发现到实际垃圾,包括啤酒罐、SPAM猪肉罐头、一条绳子和一个塑胶袋。

正如我们所看到的那样,我们不应该感到太惊讶。由于深海的遥远,它被用来当作一切事物的倾倒场所,从医药废弃物到不需要的世界大战军需品和化学武器。

Jamieson说:“当它出现在深海时,我们非常擅长采取’眼不见为净(out of sight out of mind) ‘方法,但我们不能安于现状。”

“事实上,我们在地球上最遥远和难以到达的栖息地之一发现这些离奇程度污染物,真的为家园带来人类正在地球发生的长期、毁灭性的冲击。”

这些研究人员使用深海着陆者来筛过马里亚纳海沟和克马德克海沟的片脚类动物,并测试它们的脂肪组织,看是否出现名为持久性有机污染物(Persistent Organic Pollutants,POPs)的迹象。

持久性有机污染物是一类具有高度争议性的化学物,近年来已广泛使用,包括像是滴滴涕(DDT)的杀虫剂、现在被禁止的工业化学品多氯联苯、以及多溴二苯醚(polybrominated diphenyl ethers,PBDEs)。

与多氯联苯不同,多溴二苯醚仍然在生产中,尽管注意到健康问题。这两种化学物质都不会在环境中分解,意味着一旦污染了一块区域,会很难清除。

为了让您了解这些化学物的使用规模,研究小组报告在1930年代到1970年代,多氯联苯的全球总产量约为130万吨。

这些研究人员从两处海沟的片脚类动物发现到多氯联苯和多溴二苯醚,并且认为它们最初是累积在较大动物的脂肪组织中,例如虎鲸(orcas)和海豚,这是以前的研究已经证实的。

当这些动物死亡时,他们受污染的尸体掉到海洋深处,被较小的生物尽情地吃,继续污染下去。

Jamieson告英国卫报的Damian Carrington:“像马里亚纳这样深沟的最底部,住着非常高效率的清道夫动物,像是我们采样的2公分长的片脚类动物。所以,任何一点有机物掉下去,这些家伙会大量出现,并且狼吞虎嚥。”

“当[持久性有机污染物]掉进海沟时,没有其他地方可以去,惊讶的是污染程度有多高,动物的污染是相当的高。”

既然我们知道在马里亚纳海沟和克马德克海沟的生物所携带的污染程度,研究人员的任务是弄清楚对于生活在比采样的片脚类动物还深的海洋生物,这样的污染程度意味着什么。

Jamieson表示,研究的下一步将是调查深海动物的塑胶污染程度。如果他发现到大量的微胶粒(microbead),我们不应该感到惊讶。他说:“这不是我们正在遗留下来的伟大遗产。”

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