近年来得甲状腺癌的人数激增的原因

近些年来,得甲状腺癌的人似乎越来越多,其中的原因一方面可能确实由于相关致癌因素的接触增加而导致发病率有所上升。

甲状腺的确切发病原因目前并不十分明确,主要包括以下几种相关发病危险因素:

1、电离辐射。甲状腺是对电离辐射较为敏感的器官,所谓的电脑辐射指的是X射线、γ射线等高能电磁波辐射,以及α粒子、β粒子、质子、中子等高能粒子流辐射,比如,儿童由于其他癌症接受头颈部放疗,将来患甲状腺癌的风险增加。电离辐射是目前最为明确的甲状腺癌致癌症因素。日本长崎和广岛原子弹轰炸后的幸存儿童,成年人很多得了甲状腺癌,前苏联的的核电站泄漏事件后的幸存儿童,也是如此,在成年后罹患甲状腺癌的风险高。很多人担心做CT和X线检查等会增加甲状腺癌风险,如果短时期频繁接受这些检查,特别是儿童,确实可能增加风险,但一般的常规CT或X线检查根本不必担心,当然儿童特别是幼儿,还是要尽可能减少接受这些检查的次数。

2、研究显示,缺碘会刺激TSH分泌,可能增加甲状腺肿瘤的发病风险,而且主要与间变/未分化型甲状腺癌的发病相关,甲状腺未分化癌常发生于碘缺乏的甲状腺肿高发地区。

3、家族遗传因素也是甲状腺癌的发病相关因素,特别是甲状腺髓样癌,约20%的甲状腺髓样癌有家族史。

4、其他相关因素,比如雌激素可能通过促进TSH分泌而增加甲状腺癌的风险,这可能解释为什么女性更容易患甲状腺癌(当然,这并不是最重要的原因)

除了相关致癌因素的增加可能导致甲状腺癌发病率上升,近些年来甲状腺癌的发病人数显著上升的更主要原因可能是过度筛查惹的祸。 来说一个关于癌症筛查的典型事例,1997年韩国医生开始采用超声筛查甲状腺癌,由于超声检查无创伤且方便快捷、经济实惠,这一筛查技术很快在韩国得到推广,还得到了政府的倡议支持,最终数十万韩国人进行了甲状腺癌筛查,结果是:韩国甲状腺癌检出率迅速攀升,给人的错觉是,韩国甲状腺癌发病率短期内迅速上升。事实当然并非如此,不只是韩国,近些年来,所谓的甲状腺癌发病率上升,除了可能有病因学方面的因素,但最主要的原因还是甲状腺癌筛查“过度使用”。这些被诊断出早期甲状腺癌的患者,大约2/3的人最终选择了手术切除甲状腺,并进行药物治疗,很显然,无认是手术还是药物都有风险。问题的关键是,这一筛查项目,让甲状腺癌成了韩国最常检出的癌症类型,但死于甲状腺癌的病人数量并没有丝毫变化,也就是说,甲状腺癌筛查似乎并没有降低韩国人的甲状腺癌死亡率,那么其价值何在?过度筛查,带来过度诊断,也就意味着过度干预,后果可能就是,未获益,反受害,很多人的甲状腺毫无意义地被切除了,成了这一筛查项目的陪葬品。可见,任何东西都要适度,筛查一定程度上有助于早期发现肿瘤,但有时过度筛查未必是好事。

作者简介:潘战和,肿瘤科副主任医师,硕士研究生导师,知名肿瘤科普作者,健康专栏作者,拥有200万+粉丝的微博大V,微博2016十大影响力医疗大V,新浪微博@肿瘤专科医生。长期从事恶性肿瘤基础研究和临床诊疗工作,热心并致力于肿瘤科普,具有广泛的影响力。

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