峨眉山是地球生命演化的关键!

峨眉山位于四川省境内,是中国著名风景区,处于北纬30度附近。但历史上峨眉山曾长期位于赤道附近,而且曾发生剧烈事件,可能是整个地球生命演变的关键,这个恐怕是你不曾想到过的。

两亿多年前的二叠纪末期,地球上所有大陆都差不多连在一起,称为盘古(pangea)大陆,但中国所在的几大地块却是支离破碎,处于高度离散状态,分布在盘古大陆附近的海洋中。那时候的中国完全称不上中央之国,反而四分五裂,大部分处于赤道以南,有的地块甚至在澳大利亚附近,而澳大利亚和南极洲是连在一起的。峨眉山所在的扬子板块(华南板块)就漂泊在赤道附近,周围全是生机勃勃鱼类繁荣的大海。

由于发生了张裂作用,扬子板块裂解出川西地块、云开地块等小地块,地块之间发生了大规模的玄武岩溢出,形成了峨眉山火山大爆发,时间大约是在2.6亿年前。在2.52亿年的时候,地球史上最大规模的火山喷发在西伯利亚发生,喷出的岩浆覆盖了700万平方公里的土地,相当于现在俄罗斯面积的一半。这两次火山爆发被认为是地球史上最大一次生物大灭绝——二叠纪-三叠纪物种大灭绝的主要原因,造成海洋中96%的生物,陆地上70%的生物灭绝。

(3.2亿年前石炭纪的时候中国地块完全不在一起)

那么这两次喷发是如何造成的呢?普遍观点是地幔热柱对流涌出板块边缘,造成大规模火山爆发,破坏了整个地球的生态环境。后来又有一种更激进的观点认为,一颗直径达白垩纪恐龙灭绝事件肇事者5倍的小行星在此期间撞击了地球,科学家们还找到了两个潜在的撞击地点,南极的威尔斯克地和澳洲的贝德奥高地,特别是威尔斯克地撞击事件,甚至在地球背面的远端造成重大影响,引发西伯利亚火山大爆发。但由于年代久远,撞击的证据差不多都被地质活动抹平了,有待科学家们进行更深入的研究。

不管峨眉山火山大爆发是不是小行星撞击引发的,它都造成了二叠纪末的第一次生物大灭绝,而西伯利亚火山喷发则突然而猛烈,给了二叠纪的生物们致命一击,两次喷发几乎中断了地球的生命进程。所以再去峨眉山旅游的时候,你不妨想想2.6亿年之前,我们的始祖在遮天蔽日的火山尘埃中惊慌失措,到处逃避,最终躲过一劫,得以繁衍出占据地球上统治地位的我们的情形。当然,他那时可能是一只二齿兽,或者叫水龙兽,而且还得蛰伏两亿多年,等待另一位霸主的兴起和谢幕——恐龙。

(水龙兽——这家伙看起来似乎没有祖先的风范?)

事实上在漫长的地质年代上,地球上所有陆地和海洋都发生了翻天覆地的变化,各大板块就像地幔海洋上的巨大结构,到处漂流,你挤我撞,几乎把整个地球表面都溜达了个遍,目前的格局是在最近五千万年前才形成的。印度所在的板块甚至一亿年前的白垩纪都还在南极附近,后来飞快地向北冲过来,推挤华南板块形成了青藏高原。而在两亿五千万年后,地球上的大陆将再度合在一起,形成一个超大陆——终极盘古大陆。

(2.5亿年后的终极盘古大陆)

有人说,哪有这么夸张?我们怎么没看到板块运动呢?事实上板块运动很慢,每年从0到100毫米不等,一百年也就移动几米。但亿万年的累积下来就不得了了,即使只按10毫米算,一亿年累积下来就达到一千公里了。有人又问,那些板块以前在哪里,科学家们又是怎么知道的,瞎蒙的吧?其实科学家们主要是根据沉积地层的特征和各地质时代岩石的古地磁情况等进行综合分析,来确定各板块在地球各历史时期处于什么位置,形成了一套比较科学的理论体系,不然凭什么来画出远古时期的板块地图呢?

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