去印度喝“茶茶”?没错 就是这样!

拉茶已经成为印度当地的一种生活方式。大街小巷几乎到处都可以见到人们喝着这种香甜又刺激的奶茶。作者Priya Krishna和纽约著名印度餐厅的老板兼大厨Anju Sharma聊了聊,把和拉茶有关的疑问全都谈了一遍。如果你已经有了去印度的打算,那么看完这篇文章,应该就可以放胆去喝“茶茶”了。

在美国,如果你想要一杯拉茶,那么必须得说“chai tea”才能得到自己想要的东西——在当地,chai一般是指主要由肉桂和豆蔻泡制的香料茶,不过如果场景转移到印度,很可能当地人就会一脸懵X地看着你,因为“chai”这个词在印地语中本身就是指“茶”,而在他们的世界里,只要说“chai”,就能得到你所想要的拉茶。

印度的拉茶文化起源于英国殖民时期。当时,气势宏大的英国东印度公司靠着当地知名出口商品阿萨姆红茶让自己赚了个盆满钵满,或许是受此影响,印度当地的茶叶销量也随之增长。后来印度人开了个脑洞,在英式奶茶(红茶+奶+糖)里加进了本土的香辛料,如姜、肉桂、丁香等,并一路高歌猛进,最终形成了现在的印度拉茶。

如今,印度不仅是世界最大的茶产地之一,而且还跻身最大的茶叶消费国之列。在大城市里,随处可见被称为“chaiwalla”的茶贩,手里拿着装满了滚烫拉茶的大茶壶。你要是去当地人家里做客,主人百分百会用拉茶来招待你。不过,不同地方的调制习惯也有所不同——在喀什米尔有时会用绿茶代替红茶,通常还会加入杏仁;而在中部城市博帕尔有时则会往茶里撒一撮盐。

问题来了,到底什么是拉茶?

Anju Sharma说,“从整体来看,拉茶所用的基本原料是一样的——茶叶、奶、香料和甜味剂,如果要说有不同,那就是在细节上的把握了。”

茶叶:除了少数个别情况以外,拉茶通常都是用红茶做底。在许多不同品种中,香气浓郁强烈的阿萨姆红茶是最常用的,当然也有些人喜欢把不同茶叶混着用。

奶:拉茶里几乎都有牛奶,而且一般是全脂牛奶。Sharma坚持认为全脂牛奶能最大化地调出香料里的全部风味来,所以不用全脂奶的拉茶都是失败的。

香料:拉茶里往往含有好几种不同的香料。豆蔻是最常用的原料,然后是一些肉桂、姜、八角茴香和丁香的混合香料。胡椒、芫荽、肉豆蔻和茴香也会被用到,但没那么普遍。每个家庭都有自己的喜好和口味,比如在Sharma看来,肉桂、丁香、茴香种子和姜为佳,而Priya那有些特立独行的拉茶爱好者母亲只喜欢加豆蔻。

甜味剂:用作甜味剂的除了最普通的白糖,还会用到粗黄糖,又叫粗糖,这种糖甜味高,但在美国比较少见。传统拉茶里的糖会比平时用来调味时加的更多。

用什么来搭配你,我的拉茶

由于母亲是个狂热的拉茶爱好者,Priya Krishna从小就浸泡在拉茶的世界里,虽然花了很长时间才逐渐适应拉茶里的各种香料,但她立刻就爱上了配拉茶的各种茶点小食。以下几种都是常见的用来搭配拉茶的点心,它们往往都是油炸而成,甜甜辣辣的,可以泡着吃。

Parle-G饼干:长方形的甜饼干,很适合泡着吃,可以用各种姿势把它泡在拉茶里。请认准小盆友包装。

小三明治:一般是用白面包夹着黄瓜、洋葱这种蔬菜,有时会加玛莎拉粉,更好一点的会加番茄酱。

萨莫萨三角炸饺:油炸的小三角包,里面包着辣土豆和豌豆,吃了就根本停不下来。

帕克拉炸蔬菜:油炸辣蔬菜,有点像天妇罗,不过比天妇罗更好吃。

姆鲁谷饼:用大米或扁豆粉做的嘎嘣脆小零嘴,好吃到要剁手的节奏啊。

“我们在不同时间场合喝拉茶会配上不同的茶点。比如早上配面包三明治,晚上配饼干炸蔬菜,等客人吃完了再上萨莫萨小三角。”Sharma说。如此看来,在印度,喝拉茶吃点心还是件颇有仪式感的事情啊!

没有耐心,你怎么能煮好一杯拉茶?

1000个拉茶制作者大概会告诉你1000种制作拉茶的方法,所以你只需要知道基本步骤就行了。制茶的基本步骤包括烹煮水、茶叶、奶、甜味剂和香料,接着小火焖炖,然后进行拉制——其中有很多可以自由发挥的空间,比如何时往茶里加入牛奶、炖煮多长时间等,各家都有各家的秘方所在。

Sharma坚持认为不能把所有原料都扔进水里再把水烧开,“必须先烧开水,再加香料,过几分钟后依次加入茶叶和奶,这样才能把茶叶和香料最深层的味道激发出来。关键就是要有耐心,慢慢煮,茶才会好喝。”

如果想要喝到拉茶,我们应该去哪里?

上世纪90年代后期,星巴克开始提供名为“chai tea”的拉茶饮料。其他咖啡店纷纷效仿,很快这种饮料就成了咖啡店的标配,不过里面经常会加入香草或可可粉来让口感更温和,也更易被顾客接受。从此,拉茶风味的甜点(以及预制拉茶调味料)开始在各处的面包房里大量涌现——有拉茶甜甜圈、拉茶奶油泡芙、甚至拉茶马卡龙。拉茶能够进入主流视野,大概要归功于“奥普拉拉茶”——奥普拉·温弗瑞与星巴克以及茶叶零售商Teavana合作推出的一个拉茶系列。

这款拉茶中使用到了柠檬草、罗勒和路易波士(Roobois)等原料,口味么,自然也是见仁见智。不过在Sharma看来,尽管如今的拉茶花样百出,但最受欢迎的还是自制原味拉茶,“只要客人们来我们餐厅喝了我们的茶,什么星巴克的都全给忘了,”她说,“对于客人而言,最原始的纯正味道才符合他们的期望,因为从头至尾,他们想要的只是一杯放满了香料的茶啊。”

但如果你并没有身在美国,那么找拉茶可能有些挑战,不过好在如今的网络发达,要是你真想尝尝正宗印度拉茶的风味,赶紧找个代购,问题自然迎刃而解。当然,如果你所在的城市正好有印度餐厅,那么赶紧去吃一顿正宗拉茶配茶点的印度式下午茶吧,那个萨莫萨饺子真的非常好吃!唯一的要求是,请不要再叫它“茶茶(chai tea)”了好吗?人家就叫“茶(chai)”。

本文为编译,有部分删节。

标签:印度

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