曾经兴盛却最终灭绝的10种史前巨型生物

编译:薄荷

说到远古的巨型生物,您可能脑中马上浮现出的就是恐龙。但其实除了恐龙之外,许多地球上现存生物的“祖先们”,都曾是史上体型巨大无比却最终灭绝的生物。BBC earth近日总结了大到难以置信的10种巨型生物。

◆01史前龙虾(Aegirocassis benmoulae)

史前龙虾是4亿8000万年前生活在海里的一种巨型虾类。它以发现者Mohamed Ben Moula的名字命名。史前龙虾全长约2米,用与它那巨型躯体不相称的鳃,吞食海水里的浮游生物。

这是史前龙虾的鳍。2015年3月nature上发表的论文论证了这个鳍后来进化成了节肢动物的手和脚。

◆02海蝎子(Jaekelopterus)

海蝎子生活在约3亿9000万年前的河流和湖泊中,看起来像一只巨型蝎子。它全长2.5米。研究认为,海蝎子所处环境的氧浓度高于现在并且没有天敌,因此进化成为硕大的体型。

◆03远古巨蜈蚣(Arthropleura)

远古巨蜈蚣曾是地球上最大的节肢动物,它是蜈蚣的祖先。远古巨蜈蚣全长2.6米,全身覆盖着大约30个像盾牌一样的环节。人们从它排泄物的化石里发现了蕨类植物的孢子,因此认为它可能是食草动物。

◆04巨脉蜻蜓

巨脉蜻蜓是地球有史以来最大的昆虫,是蜻蜓的祖先。它全长65公分,为了能让巨型的躯体展翅飞翔,它身体里长的不是气管,而是肺。巨脉蜻蜓在氧浓度高的环境下变得巨大,随着氧浓度降低而在地球上消失。

◆05帝鳄(Sarcosuchus)

1997年,研究人员在西非的尼日尔河里发现了史上最大的鳄鱼化石。这种巨型鳄鱼被命名为“帝鳄”。帝鳄全长12米,体重8吨,研究认为它以捕食鱼类和小型恐龙为生。

◆06史前巨螈(Metoposaurus)

史前时期的鱼类捕食者,不只有像帝鳄那样的巨型鳄鱼,还有“史前巨螈”。它全长3米,外形像巨型山椒鱼,伺机捕食较浅水域的鱼类和小动物,曾广泛生存在地球各处。

这是史前巨螈的化石,全长2米。令人意外的是,史前巨螈是青蛙和蝾螈等两栖类动物的祖先,和山椒鱼的关系却比较远。

◆07大地懒(Megatherium)

大地懒外形很像熊,是史上最大的树懒。它生活在1万1000年前的南美洲。大地懒拥有绝对的巨大体格,它体长6米,近乎棕熊的3倍。

大地懒有巨大的爪子和健硕的骨骼,却被认为是行动缓慢的草食性动物,但也有它是肉食动物的说法。

◆08骇鸟(Terror Birds)

恐龙灭绝后,出现了一种巨大的鸟类取代了恐龙的位置,捕食地面小动物,这就是“骇鸟”。骇鸟和鳄鱼一起站在了生物链的顶端,它体长3米,可以一口吞下一只中型犬。

◆09巨齿鲨(Megalodon)

巨齿鲨是史上最大的鲨鱼。它的体长是大白鲨的3倍,体重是大白鲨的30倍。研究认为,巨齿鲨以捕食鲸鱼为生,于上新世中期(约600万到200万年前)灭绝。另外,由于它的骨骼由软骨组成,因此被发掘出的化石也非常少。

画面中央最大的褐色物体是巨齿鲨的牙齿,其它是地球上现存的鲨鱼的牙齿。通过牙齿大小的比较,大家就可以对“巨齿鲨到底多么巨大”有一个概念了。

◆10:泰坦巨蟒(Titanoboa)

泰坦巨蟒是史上最大的蛇类,生存于6000万年前。它全长14.8米,体重超过1吨。泰坦巨蟒是蟒蛇的祖先,能一口吞下一只鳄鱼。因为蛇类不能自己调节体温,所以研究认为,泰坦巨蟒只在地球气候温和的很短一段时期繁盛,终因气候的变化而灭绝。

来源:www.nhzy.org

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