波音CEO叫板马斯克:首个踏上火星的人将坐波音火箭

波音公司CEO丹尼斯 米伦伯格(Dennis Muilenburg)。

波音公司CEO丹尼斯 米伦伯格(Dennis Muilenburg)。

“钢铁侠”埃隆 马斯克(Elon Musk)的“火星登陆计划”(“Mars colonization plan”)迎来强劲竞争对手。

据彭博社报道,美国当地时间10月4日,在芝加哥举办的“What's Next”科技峰会上,波音公司CEO丹尼斯 米伦伯格(Dennis Muilenburg)表达了波音公司在登陆火星上的“野心”:“我深信不疑,第一个踏上火星的人,将会是乘坐波音的火箭抵达的。”

波音——马斯克“火星登陆计划”的最大竞争者

丹尼斯 米伦伯格在演讲中还勾勒了太空旅行的未来图景。米伦伯格认为,未来,人类乘坐超高音速飞行器可以在两小时或更短的时间内完成在近地轨道和大陆之间的旅行。

彭博社的报道称,波音公司已经做好准备成为人类登陆火星的一名“关键球员”,也许波音在登陆火星方面的计划将击败马斯克的“火星登陆计划”。

波音是NASA“太空发射系统”(Space Launch System,SLS)火箭的主要承包商,并且已经在致力于研究登陆火星的运载火箭了。该种火箭将能够把6名宇航员送上火星。根据NASA方面的计划,人类至少要等到2030年左右才能实现前述计划。

波音公司负责设计制造的“太空发射系统”(SLS)假想图,将用于火星载人飞行,计划于2019年首飞。图片来源:波音公司2016年1月27日,据CNBC(美国全国广播公司财经频道)报道,在新奥尔良外围占地832公顷的NASA基地米修德(Michoud)装配厂,一座宽达数米、长达200英尺(合60.96米)的巨型金属框架已经竖立起来。

它就是NASA联合波音公司制造的史上推力最大的SLS火箭,初始型号的SLS火箭的推力约为3800吨。SLS载人火箭是阿波罗登月计划进行了近40年之后,NASA启动的最大规模载人火箭计划。

据NASA官网,NASA和波音公司于2014年签订了合作合同。2015年10月,NASA宣布SLS载人火箭已经完成了关键设计审查(CDR)的所有必需步骤,此后开始进入实质性的制造阶段。

据悉,波音负责SLS火箭的核心部分制造,包括对该火箭提供航电系统支持。在SLS火箭制造的“关键阶段”,NASA和波音公司将在SLS火箭内完成低温液态氢和液态氧存储,从而为该火箭的RS-25发动机提供燃料。

NASA表示,SLS火箭的目标只有一个,就是将美国人送达火星。

波音和NASA的合作由来已久,当年,美国将人类送往月球的过程中使用的就是波音制造的“土星5号”( Saturn V)火箭。此外,2014年,波音公布了波音版“火星登陆计划”——“火星计划拼图”。

波音公司和NASA的火星拼图

波音公司和NASA的“火星拼图”

拼图1:猎户座飞船(Orion),建造中

拼图1:猎户座飞船(Orion),建造中

拼图2:太空发射系统(SLS),建造中

拼图2:太空发射系统(SLS),建造中

拼图3:太空舱,概念阶段

拼图3:太空舱,概念阶段

拼图4:火星升空飞行器,概念阶段

拼图4:火星升空飞行器,概念阶段

拼图5:太阳能电力推进太空拖船(SEP Tug),概念阶段

拼图5:太阳能电力推进太空拖船(SEP Tug),概念阶段

拼图6:充气式航天器隔热罩,测试阶段

拼图6:充气式航天器隔热罩,测试阶段

SpaceX的野心及困境

马斯克的可回收火箭公司SpaceX正在与波音等有志于进军火星的公司展开激烈角逐。

9月28日,在墨西哥举办的国际宇航大会(IAC)上,马斯克公布了旗下火箭公司SpaceX的“火星登陆计划”(“Mars colonization plan”):SpaceX公司将开发一套用于人类火星移民的“火星运输系统”,这个系统由超大型火箭以及可重复利用的飞船组成,最早在2025年就能实现将人类送往火星的目标,每次运送100名乘客,行程约80天,票价约20万美元(约合133.4万元人民币)。

9月26日,马斯克在Twitter上发布了SpaceX 正在研制的新一代液氧甲烷火箭发动机“猛禽”(Raptor)的试车照片。猛禽发动机将被应用在Space X载人火星任务的火箭上。与Space X公司此前推出的商用火箭“猎鹰9号”相比,“猛禽”的动力要高出2倍。“这可能帮助人类在将来的某一天在火星建立起根据地。”

马斯克还称,有了“火星登陆计划”,人们可以用40-100年的时间实现对火星的殖民,重建一个文明的人类社会。马斯克还表示人类可以征服更多的星球,实现“多星球化”。

马斯克是智能汽车特斯拉公司和可回收火箭制造商SpaceX公司的创始人,其以冒险精神和直率敢言著称。目前,SpaceX有超过70次发射任务正在排期中,合同总价值超过100亿美元。NASA(美国国家航空航天局)已经成为SpaceX公司的最大客户,此前,“猎鹰9号”成功完成了27次的发射任务。

马斯克的竞争对手似乎不太看得上其行事作风。波音公司太空部门主管约翰 埃尔伯恩(John Elbon)表示:“我们是玩真的,不像某些人老想着搞个大新闻。”

据悉,2016年,美国国会给NASA的SLS项目拨款是20亿美元(约合133.4亿元人民币)。据Theverge报道,SpaceX公司在研制火星火箭和宇宙飞船的投入仅占整个公司资源投入的5%,因此SpaceX公司希望未来从公众和私人合作伙伴处获得帮助。

Theverge的报道指出,至今仍然不能说哪家公司已达到接近将人类送往火星的阶段,尚不能对哪家公司将从人类登陆火星的计划中获得更多机会妄下结论。“下一个十年,我们希望看到波音、SpaceX公司等在进军火星中分出胜负。” Theverge的报道表示。

来源:news.qq.com

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