“盖亚”拍摄超11亿颗恒星 将绘最精确银河地图

盖亚探测器初步绘制的银河系地图。

盖亚探测器初步绘制的银河系地图。

盖亚所绘制的银河系地图。

”盖亚“所绘制的银河系地图。

中新网9月16日电 综合报道,欧洲航天局(ESA)日前表示,在2013年发射、以绘制银河系3D地图为任务的“盖亚”太空天文望远镜,已经拍到近11.5亿颗恒星,并公开首批图像。

“盖亚”任务负责人约翰逊(Fred Jansen)在西班牙马德里的新闻发布会上表示,“盖亚”望远镜已收集逾10亿恒星的数据,现已交由科学家分析并制作3D星图,并将于明年年底公布,发布会当日还公布包括近200万颗恒星的首批数据。

计划成员之一的法籍天文学家米尼亚尔表示,这张恒星地图将会是有史以来最准确、最辽阔的银河地图。这些首批公布的数据将“掀开天文学新篇章”,也将推动数百个科学研究项目。

据欧航局说,盖亚探测器还在恒星普查任务中观测到3194颗“变星”,其中386颗是首次被发现。变星是指亮度与电磁辐射不稳定、经常变化并伴有其他物理变化的恒星。了解变星对科学家探索宇宙间天体距离具有重要的指示作用。

欧航局希望盖亚项目能够帮助解答有关银河系起源和演化的问题,并帮助发现新的小行星、太阳系外行星系统和褐矮星。

同时,天体物理学家希望获得更多关于暗物质分布的信息,并且检验爱因斯坦相对论的关键内容。

到2017年底,盖亚将完成10亿颗恒星的数据测量。同时,盖亚还将在太阳系外寻找行星、小行星和彗星。数万个以前未知的天体将被发现,包括可能有一天会威胁地球的小行星、围绕恒星转的行星和爆发的超新星。

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