可以感知死亡的猫

编译 Hyoei

Oscar是一直拥有超能力的猫,可以感知别人什么时候即将面对死亡。它住在养老院,会蜷缩在频死的病人旁边,看着他们逝去,这样的经历已经有50多次。

老年医学专家兼布朗大学教授助理David Dosa医生透露,在过去六年间,Oscar很少在预测上出了错误。事实上,七年前,在Steere House护理院和Rhode岛的Rehabilitation中心,Oscar还是一只小猫。它刚被收养,却已经能够证明了其他医护人员的一些错误。

2007年,Dosa医生在《新英格兰医学杂志》上,向全世界介绍了Oscar这份医学界上罕见的礼物。从那时起,这只猫就更加准确地感知到更多的死亡,令人信服,而且这不只是巧合。Dosa医生后来写了一本书,介绍关于他和Oscar的经历,叫做《我和Oscar:一只普通的猫,一份非同寻常的礼物》。

本书描述了Oscar的日常,比如它如何经常在房间与房间之间踱步,很少花时间和那些还有生存机会的病人在一起。相反,它往往选择和那些在短时间内真的逝世的病人呆在一起,偎依在他们附近。如果它在那些即将逝世的病人的房外无法进入,它就会不断抓门,尝试进入。

有一次,Oscar陪伴在一个患有血凝症的女人附近,裹紧她冰冷的肢体,直到她逝去。还有一次,有员工认为Oscar只是在巡查,但实际上他是在一个病人身旁徘徊,直到他逝去。

为了测试Oscar的天赋,护士们把Oscar安置在一位她们认为即将逝去的病人的床上。可是Oscar转身离开了,而是到了另一位病人身边。结果Oscar是对的,前一位病人在养老院住了2天,后一位在当天晚上就逝世了。

在书中,Dosa医生没有用任何科学去解释这只猫的超能力,但他确实认为,Oscar就像那些能够察觉到癌症的狗。据说那些狗能够闻到酮,闻到这种带有明显生化药气味的死亡细胞。

Jill Goldman是加州的动物行为学家,对此持有不同的看法——Oscar的预测能力可能是一种习得的习惯。他说:“他有足够的机会去建立一种气味与死亡的联系。”而根据另一位动物行为学家Daniel Estep认为,Oscar可能只是意识到哪些病人动作缓慢,患有疾病,就像其他猫经常能察觉到主人生病一样。

不管是什么原因,在养老院,病人和他们的家属总是因为Oscar而找到安慰。Oscar爱护病人,护送他们最后一程。养老院的员工因为Oscar而放心,当Oscar偎依着那位病人,就是他们通知其家属的时候了。

“这不像是它在磨蹭,”Dosa博士写道,“他会用两分钟去爪粮食,又回到病人的身边。就像它在守夜一样。”尽管养老院还养了5只其他的猫,但没有一只的行为像Oscar那样的。

来源:www.nhzy.org

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