考古大发现:古人类露西或坠树而亡

据英国《每日邮报》8月29日报道,近日,有研究人员利用计算机断层扫描设备(CT)对古人类露西(Lucy)的化石残骸进行研究,发现露西是从树上坠落死亡的。而这一发现也为南方古猿阿法种在树上居住的推测提供了有力的证据。

露西是目前人类已知的寿命最长的古人类,其化石年龄已有318万岁。自1974年人们在埃塞俄比亚阿尔法三角洲发现了其化石残骸起,露西就备受关注。科学家们都猜测这位远古祖先是否在树上居住过。

美国德克萨斯州大学人类学教授约翰•克柏曼(John Kappelman)是本次研究的其中一位主要成员。他和地质科学教授理查德•凯查姆(Richard Ketcham)在十天内,利用计算机断层扫描设备对露西40%的骨骼残骸进行扫描,得到了3.5万多张CT切片。

通过对切片的观察,克柏曼发现了露西的右肱骨有不同于其他化石的裂痕。经分析,克柏曼推测该裂痕是因坠落撞击地面而产生的。

此外,克柏曼还发现露西的脚踝、手臂、膝盖、骨盆、肋骨处均有多处损伤,因此推测其内部器官损伤严重。因这些损伤均没有愈合的迹象,克柏曼推断露西坠落后不久即死亡。

根据露西身体各处的受伤程度,研究人员推测露西是从40英尺(约12.2米)高的树上坠落,撞击地面时的速度达35英里/小时(约15.6米/秒)。坠落时,露西双脚先着地,在往前扑时用双手支撑作为缓冲,而坠落后不久,露西便死亡。

对露西残骸的分析,既为“树栖”一说提供了证据,又进一步完善了智能化数据在考古方面的应用。

来源:look.huanqiu.com

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