老掉牙可不是正常事

中国有句俗话叫“老掉牙了”,用来形容早已过时的旧事物,也从掉牙这一生理现象说明人在老化,可见在人们的概念里,年老失牙是自然规律使然,属正常。

然而从现代医学角度来说,人的牙齿如同其他器官一样,应伴随人的一生,老而掉牙并非正常事,健康的老年人80岁也可拥有18岁的满口好牙。在中国传统医学中,同样认为,一口好牙是老年人长寿健康的重要标志,唐代名医孙思邈就提出“清晨叩齿三百下”,老来牙齿不易脱落的保健观念。 ●南方日报记者 李劼

1.牙周病和龋齿是老人失牙元凶

实际上,导致老年人缺牙的主要原因是牙周病和龋齿,广东省口腔医院主任医师徐平平主任指出,龋齿尤其在老年人中很常见。龋病又分为牙根面龋和牙冠龋,与青壮年人群多见牙冠龋不同,牙根面龋在老年患者中更多见。而牙根面龋之所以出现如此高的比率,原因主要有三:一个是老年人牙龈退化,牙根被暴露出来,得不到保护;由于第一个原因,老年人的牙齿与牙齿间的缝隙越来越大,食物残渣更容易在其间堆积起来,侵蚀牙齿。另外,老年人的手眼协调能力减退,难以娴熟正确地使用牙刷剔除食物残渣,清理牙齿难度很大。

徐平平表示,由于严重的牙周病和龋病而失去牙齿后,会给老年人带来很多健康危害。首要一个是咀嚼功能下降,影响全身健康。缺牙过多,特别是后面的磨牙缺失过多,咀嚼时就很难将食物嚼碎,增加了胃肠的负担,往往会引起消化道疾病,影响身体健康,有研究认为牙齿缺失过多的老年人更易患老年痴呆症。另外牙齿缺失还会影响发音功能。牙齿与舌、唇、颊肌相互配合,控制着气流经过口腔的路线和流量,从而发出不同的声音。

掉一两颗牙齿,对发音影响不大,可缺得多了,特别是前牙缺失或全部牙齿缺失时,说话既费力又不清楚。失牙对老人的社交沟通也会带来一定影响。牙齿全部缺失后,由于上、下颌骨间失去了支持,将会逐渐蜕变、萎缩,造成下巴的长度变短,面颊部和周围肌肉松弛,唇、颊部内陷,口角下垂,面部变形及皱纹增多,整个人看起来要比同龄人老得多。

2.“叩齿吞津” 健齿又健身

其实中医中,真正得到认可的牙齿护理方法是叩齿。“叩齿吞津保健法”是传统中医重要养生术之一。古人认为齿健则身健,身健则长寿。据文献记载,1400年前梁武帝时的医家陶弘景,年过八旬,齿紧完好,身体健壮,他的主要健身方法就是叩齿法,他认为“齿为筋骨之余”,叩齿则会筋骨健壮,精神爽快。古人就有“清晨叩齿三十六,到老牙齿不会落”“朝夕琢齿齿不龋”等说法。这些古代说法虽有一定的夸张,但也有一定的科学根据。

现代科学证明,叩齿或咬齿能兴奋牙体和牙周组织的神经、血管和细胞,促进了牙体和牙周组织的血液循环,增强其抗病能力。因为牙齿并非牢固地固定于牙槽窝内,而是通过牙周膜纤维悬吊于牙槽窝内。牙槽窝内富含血管,叩齿时牙齿轻微的生理运动,能促进局部血液循环和淋巴回流,增强代谢,有助于牙体健康。其次,牙槽窝是高度可塑性组织,其生长发育依赖于牙的功能性刺激。

牙周膜内富含神经和末梢感受器,叩齿时咀嚼压力刺激末梢感受器,通过神经系统传导和反射,能促进牙槽骨发育,有助于牙周组织健康。第三,叩齿这种近似咀嚼的运动,能刺激口腔黏膜和舌的神经感受器兴奋,传至唾液腺引起唾液分泌。唾液能机械性冲洗牙齿,将附着的食物残屑及细菌冲除;同时唾液中的溶菌酶还能杀灭部分口腔内细菌,有助于增强牙齿抗病能力。需要提醒的是,叩齿要达到保健效果,必须持之以恒,从不间断,寄希望于三五日就有多大的效果的想法是不现实的。

另外,徐平平还对老年人牙齿日常护理给出了一些建议。为什么有的人每天按时刷牙,可牙齿还是发生龋病,徐平平说,就好像每天洗澡但每次都没洗干净洗彻底一样,刷牙如果几秒钟就完事,没刷彻底,等于白刷。良好的刷牙习惯应该包括刷牙的技巧和手法正确,力求面面俱到,力度合适,每次刷牙的时间要到位,约两到三分钟,以保证所有牙齿都刷到。

若条件允许,还可以每天使用牙线来清理牙缝。因为仅用牙刷的确难以把夹杂在两牙缝隙之间的食物残渣清理掉,而用牙线则容易得多。徐平平还说道,做好牙齿清洁预防牙病,光是刷牙还不够,建议定期还要洗牙,洗牙最重要的作用不在于清洁食物残渣,而是把牙齿外表长期积累的一些死菌、软垢、色素去除掉,防止牙结石,同时美白牙齿。有条件的居民可以每半年去专业的牙科门诊洗一次牙。

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叩齿吞津法要领

叩齿:早晨醒来后,先不说话,心静神凝,摒弃杂念,全身放松,口唇徽闭,心神合一,闭目,然后使上下牙齿有节奏的互相叩击,铿锵有声,次数不限。刚开始锻炼时,可轻叩20次左右,随着锻炼的不断进展,可逐渐增加叩齿的次数和力度,一般以36次为佳。力度可根据牙齿的健康程度量力而行。此为完成一次叩齿。

吞津:从传统中医养生之道来看,叩击结束,要辅以“赤龙搅天池”,即叩击后,用舌在腔内贴着上下牙床、牙面搅动,用力要柔和自然,先上后下,先内后外,搅动36次,可按摩齿龈,改善局部血液循环,加速牙龈部的营养血供。当感觉有津液(唾液)产生时,不要咽下继续搅动,等唾液渐渐增多后,以舌抵上腭部以聚集唾液,鼓腮用唾液含漱(鼓漱)数次,最后分三次徐徐咽下(咽津)。

时间及次数以上为完整一次的“叩齿吞津保健法”,每当做时以十次为佳,一天当中早、中、晚各叩齿十次,多做更佳。其中早晨叩齿最重要,因为人经过一夜休息,牙齿会有些松动,此时叩齿即巩固牙龈和牙周组织,又兴奋了牙神经、血管和牙髓细胞,对牙齿健康大有好处。

来源:news.xinhuanet.com

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