科学家警告:给大脑通电的行为需打住

Via/译:宫野蕾拉

现在随着科技和网络的发展,人们可以自己手工制作电子器械,也可以从电脑上查找各种最前沿的研究成果。正是由于这个时代所提供的条件,有的人开始自制可以给大脑通电的头盔,模拟最前沿的脑科学实验。对此,科学家们为那些人敲响了警钟。

“tDCS(经颅直流电刺激)”,即向头部通以微弱的直流电流,以此刺激脑神经的技术。这种技术据说与叫醒效果和认知能力的加强、记忆能力和学习能力的提高、忧郁症等症状的缓解都有关联。

其实,这种“给大脑通电”的创意已经被应用于许多已上市的机器上,如游戏玩家使用的头部装置“foc.us”、可以引导人们体验明晰梦的头环“LUCI”等,种类繁多。由于关注tDCS这项技术以及此技术所能带来的效果的人很多,而且可以购买到较为简易的给大脑通电的头部装置,因此网络上“自制DCS并用自己的大脑反复实验”的可怕的挑战者正持续增加中。

实际上,有很多人都在自己家制作tDCS并进行实验,大部分的人把过程和感受发布到YouTube或者Reddit等平台上。然后,这些视频又为下一波鲁莽的挑战者的产生提供了温床。

但是多数的情况是,这些人用来制作tDCS的,都是从电子工具店买来劣质的零件。而且,大部分被实验者都是在缺乏与tDCS和脑神经有关的丰富知识的情况下,就冒然地进行实验。对此,很多研究者都为其擦了一把汗。

在科学杂志《Annals of Neurology》中,对tDCS的效果进行研究的39位科学家说:“目前已知有皮肤烧伤或因电子器械的故障而引起的并发症等几种危险,但还并不清楚会不会引起其他问题。”tDCS对大脑的干涉还存在许多未知的部分。

对tDCS的初期研究的样本很少,所谓“tDCS的效果”的研究结果常常被夸大。但是,在研究者中,也有人主张tDCS对大脑完全没有影响。主张者并不是说“tDCS是没有意义的东西”,而是觉得“使用tDCS进行实验没有足够的科学依据。”具体缺少哪些依据呢?哈佛大学脑刺激研究者Michael Fox大致指出了以下5个方面:

1、电流会对大脑产生怎样的作用,会有多大的影响,目前还是未知

2、电流刺激大脑所产生的影响,大大依存于被实验者的脑部活动

3、某种脑机能的强化,可能会使其他的脑机能受到损伤

4、独自使用tDCS进行实验的人,可能会对大脑造成较强的刺激。另外,强烈的刺激并不一定会产生强效

5、虽然还不是很清楚,但是tDCS的效果存在个体差异

Fox所列举的5点,都是那些“使用tDCS独自反复侵入大脑的人”所应该熟知的重要信息。和研究报告中所说的研究结果一样的效果并不一定会出现,产生和研究结果完全不同的情况也并不稀奇。当然,tDCS可以提高认知能力和学习能力的可能性应该很大,但是以现在的科技并不能提供确切的证明。

来源:www.nhzy.org

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