口音和措辞中蕴含着这么多信息

Via/译:宫野蕾拉

乡音或措辞之类说话时的口音,能够在言语之外告诉对方“正在说话的人是个怎样的人”。母语或者外语的口音能够传递给对方怎样的信息?为什么会产生口音呢?YouTube的科学频道“AsapSCIENCE”为你解说。

“tomato”是发“t?’mɑ:t?u”呢,还是发“t?’me?to?”呢?不一样的地方,同样的单词有不同的发音。有时候,“词语如何发音”甚至可以告诉你“对方是个怎样的人”。

一项以美国人为对象的研究表明,在成年的美国人中,47%的人觉得英国口音给人一种“有教养”的感觉,而51%的人觉得纽约口音会让人感觉“没礼貌”。

还有,美国南部口音既会给人一种“感觉很好”的印象,但又会让人觉得“这个人可能没怎么受过教育”。另外,华盛顿和波士顿的新英格兰口音会给人一种“知性”的感觉——人会根据说话对方的发音或语调,对其产生一种偏见。

根据口音,我们不仅能分辨出说话人正在使用的语言是否是他的母语,而且,当对方与我们使用的是同一种母语时,我们甚至还可以推测出他所居住的地区和他的社会地位。

当使用母语外的语言说话的时候,情况就更复杂了。例如,以英语为母语的人来到西班牙,学习西班牙语时,就算他在西班牙住上十多年,他的西班牙语也会带着一股“英语口音”。

研究表明,12岁以上的人进行多语言学习时,外语不会对母语的口音造成影响。

另一方面,也有人的口音会在某一天突然改变。这是一种名叫外国口音综合症的疾病,由于脑内的语言处理部分受到损伤,患者的口音会变成外语口音。

另外,口音与音素有关。音素即语音的最小单位,比如英语里的“ch”、“sh”、“th”。特定的音素,在不同的语言中,有的存在有的不存在。例如,英语里“thing”中的“th”在德语里就不存在,所以以德语为母语的人就很难发出“th”这个音。

比较有名的是“L”和“R”的发音。这两个音素的发音在日语中没有区别,所以对学习英语的日本人来说,掌握发音是一件很辛苦的事。有研究表明,当刚出生6个月的美国婴儿和日本婴儿各32人反复听“La”和“Ra”的发音时,两方都能明白这两个发音的不同。

而同样的实验,当对象是10~12个月的婴儿时,日本婴儿就不能理解La和Ra的区别了。由此可见,与音素有关的脑部发育是在出生后6个月前后进行的。

不过,不管年龄大小,学习多种语言都对大脑有好的影响。近年有关大脑扫描的研究表明,能说两国语言的人,大脑中灰白质的密度高,白质的神经回路得到强化。而且,在多语言家庭中长大的孩子,与其他孩子相比,对语言的差异更敏感。还有,与问题解决和注意力集中有关的大脑的眼窝前额皮质的反应能力,多语言家庭的婴儿比其他婴儿强。

来源:www.nhzy.org

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