木星“夫妇”团圆:“朱诺”成功进入绕木星轨道

南方日报、新华网

4日,在位于美国加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室内拍摄的只有“朱诺”木星探测器五分之一大的模型。太平洋夏令时当天20时18分(北京时间5日11时18分),“朱诺”木星探测器点燃主引擎,执行“木星轨道嵌入”动作。

4日,在位于美国加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室内拍摄的只有“朱诺”木星探测器五分之一大的模型。

美国航天局4日确认,历经近5年飞行,“朱诺”木星探测器于太平洋夏令时4日20时53分(北京时间5日11时53分)成功进入绕木星轨道。

太平洋夏令时当天20时18分(北京时间5日11时18分),“朱诺”木星探测器点燃主引擎,执行“木星轨道嵌入”动作。35分钟后,“朱诺”速度降至每秒542米,成功被木星引力捕获,最终将自己推入木星轨道。

“朱诺”是迄今运行轨道最接近木星的人类探测器,其绕木星轨道距离木星云层顶端最近处约4100千米。未来20个月内,“朱诺”将绕转木星37圈,用搭载的9台探测设备分别探测木星内部结构、大气成分、大气对流状况、磁场等,所获信息将通过高增益天线发回地球。

木星是太阳系最古老的行星,在太阳形成后就已诞生,捕获了太阳形成后遗留下的许多星际物质,堪称太阳系巨行星的“原始模型”。这一太阳系体积和质量最大、自转最快的气态行星,距离太阳超过6.4亿公里,是地球与太阳距离的5倍,成分和太阳极其相似。科学家认为,通过研究木星可以追溯太阳系历史的源头。

“朱诺”搭载设备包括一部广角彩色摄像机,可以向地球发回彩色图像。据美国航天局科学家介绍,第一张图片预计在几天后发回地球。

历经近5年飞行 "朱诺"探测器进入木星轨道

美国航天局4日确认,历经近5年飞行,“朱诺”木星探测器于太平洋夏令时4日20时53分(北京时间5日11时53分)成功进入绕木星轨道。

太平洋夏令时当天20时18分(北京时间5日11时18分),“朱诺”木星探测器点燃主引擎,执行“木星轨道嵌入”动作。35分钟后,“朱诺”速度降至每秒542米,成功被木星引力捕获,最终将自己推入木星轨道。

“朱诺”是迄今运行轨道最接近木星的人类探测器,其绕木星轨道距离木星云层顶端最近处约4100千米。未来20个月内,“朱诺”将绕转木星37圈,用搭载的9台探测设备分别探测木星内部结构、大气成分、大气对流状况、磁场等,所获信息将通过高增益天线发回地球。

科学家如何“八卦”神话人物

美国“朱诺”探测器已经成功进入木星轨道,那么这次探测任务都有哪些看点?业内专家会重点关注科学意义和工程难度,而如果只是想看热闹的话,了解一下西方的天体命名和科学家如何“八卦”神话人物也挺有意思。

“一个小太阳系”

“通过‘朱诺’,我们可以调查木星巨大的辐射带,可以深入了解这颗行星的内部,还可以了解木星是如何诞生的,以及我们的整个太阳系是如何演化的,”美国航天局局长查尔斯·博尔登在宣布“朱诺”成功进入木星轨道的声明中说。

中国科学院国家天文台的行星科学专家郑永春在接受新华社记者采访时分析,木星是一颗很特殊的行星,它比太阳系中其他行星大得多,其质量是其他所有行星加起来总质量的约2.5倍。同时,它有60多颗卫星,“这是一个小太阳系”。科学界以前对木星的内部结构,还有其云层、磁场和辐射等特性了解很少,因此这次任务有很重要的科学意义。

其中,关键一点就是有助于了解太阳系的起源。郑永春说:“由于木星是一颗气态行星,它还保留了太阳系形成早期的一些气态物质,而这些气体在地球上已经没有了”。

“都市情感剧”

如果对“朱诺”探测器的科学意义和工程难度不感兴趣,那么也许可以聊聊相关“八卦”。

“朱诺”的英文名称是Juno,最开始是源于英文“朱庇特近极地轨道飞行器”的缩写,其中“朱庇特”是木星的英文名称,源于罗马神话中的主神朱庇特,而朱诺正是神话中朱庇特的妻子。科研人员故意将探测器起名为“朱诺”,显然存了些八卦的小心思。

在神话中,朱庇特隐藏在云层之中,只有他的妻子朱诺女神能够看破云层,揭示他的真正面目。而要看的是什么呢?木星的一些卫星名称在中文里是平淡无奇的木卫一、木卫二等,而在英文里分别是伊娥和欧罗巴等,这是神话中主神的一些情人的名字。“朱诺”这一去,简直可以拍一部都市情感剧。

此外,“朱诺”探测器还有助了解科学史。比如木星的几颗重要卫星都是伽利略发现的,他曾为木星研究作出巨大贡献。此次“朱诺”探测器携带了三个乐高玩具小人,分别是朱庇特、朱诺和伽利略的形象。

从伽利略遥望到“朱诺”近观,人类向木星走了四个世纪

公元1609年,45岁的意大利科学家伽利略把从管风琴上拆下的两根粗细不同的管子套在一起,并向管子中塞入凹透镜、凸透镜各一块。正是这个听上去有点无趣的小事,此后掀起了天文学界的狂风巨浪,人类在宇宙中所处位置的知识被彻底改变。

伽利略制成了人类历史上第一个天文望远镜,并将其对准深远星空,尽管当时欧洲人热衷用望远镜这个新奇玩意遥望远处的教堂和漂亮姑娘。很快,他观测到木星周围的“异样”,并在1610年1月的观测日志中记录了有4颗卫星绕转木星的天文现象。

顷刻间,当时的科学和宗教界一片哗然,“居然有天体不围绕地球运行?!”伽利略用他的望远镜,让“地心说”遇到有力反证。震怒的教廷宣布,哥白尼的“日心说”是异端邪说,伽利略支持哥白尼的观点离经叛道。

不过,深感痛楚的伽利略一定没有料到,400多年后的某一天,他以另一种方式“抵达”自己目力所及之处。

2011年8月,美国“朱诺”木星探测器发射升空,探测器内部载有一个约3.8厘米高的白色伽利略小玩偶。这位特殊的客人左手托着木星模型,右手握着望远镜远眺,若有所思。

意大利航天部门向美航天局捐赠了伽利略天文观测记录手稿的副本。航天局为此做了一块长7.1厘米、宽5.1厘米的铭牌,由环氧基树脂牢牢黏合在“朱诺”探测器的推进器上。铭牌上不仅有临摹的伽利略手迹,还有他本人的头像。

近5年后,搭载“伽利略”的“朱诺”探测器历经艰险,在超过27亿公里的星际旅行后,终于在太平洋夏令时2016年7月4日20时18分(北京时间7月5日11时18分)被木星引力捕获,成功入轨,开启为期20个月的木星观测任务。“伽利略”终于得以近距离造访这颗太阳系中体积和质量最大的气态行星。

在4日于美国加利福尼亚州帕萨迪纳举行的新闻发布会上,“朱诺”探测器项目首席科学家斯科特·博尔顿为记者播放了一段由“朱诺”拍摄的4颗卫星绕木星旋转的视频,这一现象正是当年伽利略用粗糙的套筒望远镜首先看到的。“伽利略肯定喜欢,”博尔顿感慨道。

事实上,这并非探测器首次到访木星。1989年升空的美国“伽利略”探测器曾在木星轨道上运行超过7年,获得了关于木星大气层的珍贵探测资料。而“朱诺”探测器将聚焦木星的内部结构,希望揭开其云层下的秘密。这颗探测器的运行轨道距离木星云层顶端最近处仅约4100千米,是迄今与木星“最亲密”的人类探测器。

帮助伽利略推翻“地心说”的木星,始终在吸引用科学精神勇敢探索真相的“伽利略”们,迄今已有8颗人类探测器考察过木星。

1973年12月,“先驱者10”号探测器从距离木星约13万千米处飞过,传回了500多张木星及其卫星的图片,成为首个从较近距离拍摄木星的人类探测器。此后还有多个探测器相继飞掠这颗“太阳系行星之王”。

在桌案前摆弄套筒和透镜时,伽利略可能难以想象今天的人类对于宇宙会达到怎样的认知程度。4个世纪过去了,人类科学探索的能力有了巨大飞跃,但依然在沿着伽利略指引的方向走近木星。

SOURCE: http://news.southcn.com/shouyeyaowen/content/2016-07/06/content_150818781.htm

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